Dag 7: van Doubtless Bay via Bay Of Islands naar Thames

De laatste dag van onze 1e week, met een strak schema. Om half 8 vertrekken we uit ons fantastische appartement aan Doubtless Bay naar de oostkust van het noordereiland. Na een ontbijt en wat inkopen in Paihia (inclusief 2 hoeden die alleen echte oudjes hier blijken te dragen) gaan we bij Bay of Islands aan boord voor een Cream Trip. Maar eerst moeten alle 160 passagiers op de loopbrug stilstaan voor een foto. Intussen hangt JW over de reling: Hey, ik zie net iemand aan boord komen van de Ministry of silly walks, zich niet beseffend dat alle passagiers van zijn grap kunnen meegenieten.

Dag 8: van Thames via Coromandel Peninsula naar Tauranga

Na een nacht met een snurkende Duitse buurman ontbijten we in Thames Bakehouse & Café met gigantische etalages en alle soorten broodjes, quiche en gebak. Intussen genieten we van de Nieuw Zeelandse tv-versie van Robert ten Brinks Lotto Weekend Miljonairs. Vanuit Tapu nemen we een onverharde weg naar Rapaura Watergardens. Dit blijkt een met mensenhand aangelegde tuin van vooral lelies. Na alle mooie natuur die we al zagen besluiten we door te rijden. JW wil een ritje maken in het treintje van kunstenaar, avonturier en levensgenieter Barry Brickell. Die Driving Creek Railway is een smalspoor door het plaatselijke regenwoud, de grootste attractie van het schiereiland en zo populair dat we pas met het laatste treintje van vandaag het oerwoud in kunnen. Dit is pas onze 1e echte confrontatie met toerisme.

Dag 9: van Tauranga via Rotorua naar Taupo

Omdat we bijna de enige gasten zijn in hotel Armitage, zijn we snel met ontbijt en uitchecken. Vandaag reizen we door naar het zuiden, met meer geisers en modderpoelen. De aardkorst is in dit deel van NZ dun. In de buurt van Rotorua worden onze reukorganen al geprikkeld door een indringende lucht van rotte eieren. Deze zwavellucht komt vrij uit het middelpunt van de aardbol. In Te Puia, geisergebied en Maori-cultuurcentrum, bekijken we een traditionele Maori-show met tribal dancing. Indrukwekkend, maar het heeft ook wel wat weg van het toerisme in Volendam. Na afloop mag JW met de charmante meisjes op de foto en Fen met de mannen met kralenrok, speer en uitgestoken tong. Flirten kunnen ze ook. De knapste van het stel is een Maori-versie van Brad Pitt. Hij is ook de stoerste bij het stampen op de vloer en zwaaien met zijn speer, en speelt bovendien niet onverdienstelijk gitaar.

Dag 10: Taupo, geisers en Huka Falls

We starten onze dag met het draaien van een was en een luxe ontbijt in een surf café aan Lake Taupo. In de local newspaper lezen we het nieuws van Michael Schumacher. En een poll over de mooiste plekken in NZ: Milford Sound, Bay Of Islands, Abel Tasman Park, Marlboro Sounds, Lake Wanaka, Mount Ruapehu, Franz Joseph Gletsjer en Cape Reinga. Daarvan zagen wij er al 3! Maar volgens de geïnterviewden is er ondanks natural wonders in hun eigen land still no place like home. In het centrum doen we inkopen en zien shirts van Scotch & Soda. Good Dutch brand! vertelt de eigenaar enthousiast. We besluiten onze Hollands shirts toch maar thuis te kopen en niet aan de andere kant van de wereld.

Dag 11: Taupo, Tongariro National Park

Helaas kunnen we pas zondag met de boot naar het zuidereiland, ontdekt JW. Zo hebben we nog een aantal dagen hier. Dat komt goed uit, na onze afspraken over balans. In Tongariro National Park lijkt de Alpine Crossing van 8 uur langs de vulkanen Mount Ruapehu (2.796 m) en Mount Tongariro ons fantastisch, maar wel wat lang. Je kunt in de winter zelfs op de vulkaan skiën. Helaas zitten we hier in de zómer aan de andere kant van de aardbol. Al zou je dat aan de sweeteners van Douwe Egberts bij onze koffie in Fergussons Café in Whakapapa niet zeggen. In het plaatsje staat ook een hotel alias chateau. De vergelijking met klassieke Franse chateaus gaat wel een beetje mank. Het chateau verzorgt ook de broodjes en het servies voor ons café.

Blijf op de hoogte

Vul hier je naam en e-mailadres in.
Je krijgt dan een mailtje als we nieuws hebben!